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后电商时代的来临1:电商时代

作者:唐人 2016-06-30

我们在互联网+概念出台之前,几乎把所有与互联网有关的发展内容都简称为电商。这是电商时代的特征。

就像侏罗纪时代,因为恐龙的垄断,我们也称之为恐龙时代。

电商时代是以美国Amazon和EBay的出现为标志的。这是一个以线上销售为特征的商业模式。互联网的发展,为人们在线上开辟一个新的销售渠道提供了便利。虽然线上销售的深入还在很大程度上依赖线上支付和售后物流以及最后一公里投递等其他服务的支持,但是这个全新的商业模式也在各种非议以及多个期盼着逐渐成长起来,形成了一个完善的商业体系。

世纪交接之际,电商的概念也在中国这块土地上艰难地生长。之前基本是本土基因的电商未能有较好的发展,而基于美国电商模式的商业网站开始出现,如易趣网、当当网等。但这时更多是模仿。

我说电商开始在中国是艰难生长,主要有几方面因素:一是社会缺乏起码的信任机制。现实中骗你都没商量,更何况是在虚拟空间中的交易;二是线上支付系统没有建立。实际上我们现在回过头去看,支付系统是与电商一起成长起来的;三是缺少有效的物流快递体系;四是商品质量可能也缺乏起码的保障。

但是我们看到,在这一系列的艰难条件下,电商在中国这块土地上却神奇般地迅速发展起来,成为一股不可忽视的力量。电商已经成为我们这个时代生活中不可缺失的现代元素。

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然而,人们观察到,在电商起源地美国,电商的发展却不如中国这样汹涌澎湃,势不可挡。比如说,有资料表明美国电商前十位中,就有九位是传统零售连锁。于是我们的问题是:为什么中国电商在如此艰难的土壤中却发展如此迅猛?

为此,我们可能需要认真思考这样一个问题:电商的实质究竟是什么?

电商还会是什么?不就是线上销售商品吗?或者在拓展一点,电商不就是品牌宣传的一个渠道吗?除此之外,电商还能是什么?

确实,从电商的表现形式来看,电商就是线上销售商品或者是宣传品牌。但是,如果分析电商的实质,可能却有不一样的答案。

在我看来,电商是人们利用互联网工具对商业运营模式的效率改进。虽然这个对电商的定义不是十分的严谨,但却能够比较直白地说明电商的一些最主要的特质。

如果从这个角度来理解为什么电商在中国发展的土壤虽然不利但却十分迅猛的基本原因:因为传统商业渠道的效率太低下了!美国的零售连锁经过长期的发展和有效竞争,其运营效率已经达到一个较理想的高度,所以电商在通过运营效率降低成本从而降低线上商铺销售价格方面就没有太大的空间。此时如果传统零售连锁补上一些线上的功能,比如说线上的产品展示,线上下单、支付等等,就摇身一变成为了电商。其实它的本质还是没有变化。

想象一下电商渠道和传统渠道是两个海拔(运营效率)不等的平面,美国的电商虽然生长环境好,水流量充足,但是因为与传统渠道的落差不大,所以形成不了冲击的效果。反倒是传统渠道通过修个水利设施什么的,就能弥补双方之间的落差。所以美国电商的发展比较温和自然。

然而在中国,传统渠道的运营成本太高,效率太低,利润太不合理,所以就给电商的发展创造了非常大的势能差。所以虽然初始水流量很小,流动也很艰难,但是巨大的落差造成了巨大的势能冲击,最终终于形成电商的滔滔洪流。

这是我所理解的电商:商业运营效率进化革命。所以说,我们看问题不是你是否有在线上销售,而是你是否有更高的运营效率。如果你能够不通过互联网也能够达成更高的运营效率,那还需要互联网做什么呢?

另外还值得指出的是,通过互联网的信息互动,特别是用户与用户之间的信息互动,电商比较成功地建立起一套虽然还不是十分完美但却是目前社会中可能最值得信赖的商户选用体系。这对提高运营效率也是十分重要的。

我把我们面临的这场互联网化进化总结为“一个中心两个基本点”。“一个中心”是指互联网的中心功能,即信息互动。很多人认为互联网的核心是链接,我认为这还没有谈到互联网的核心:链接以后有干什么?所以链接还是手段,信息互动才是链接的目的。

所以信息互动才是互联网的核心,是互联网的本质。试想,如果我们把互联网的本质理解为链接,那我们的关注点就会更多地偏向于链接方法,比如说移动终端的链接等等。可是,如果我们关注的是信息互动,就会更多地去关注信息互动的内容以及信息互动的结果,只有在我们采用新的链接方法后能够更好地促进信息互动的内容以及结果,这样的链接才会出现在我们的思考中。但这种思考不是把链接方法当做是战略,而只是实施战略的工具和方法。

“两个基本点”是指互联网化发展的两个基本目标,即更好的用户体验和更高的运营效率。当初提出两个基本目标,一是基于所谓互联网思维就是用户思维的观点,强调用户体验的重要性,二是用户体验与运营效率两者之间互为边界条件,从而形成一种良性的进化模式。比如说,有的场合下谈用户体验,似乎至高无上,需要走极致路线。这可能就给一些不明真相的人产生一种错觉:可以不计成本不计运营效率地去追求用户体验。然而我们知道,作为一种商业模式,没有边界条件地去追求用户体验是不现实的。这个边界条件就是运营效率。相反之,用户体验这个基本点也给运营效率的提高提供了边界条件:运营效率提高的同时还需要考虑用户体验。

或许,用户体验与运营效率这两维的结合,可能使得我们未来的商业模式顾家丰富多彩,具有更多的差异化。

有意思的是,无意之中,这个“一个中心两个基本点”却能够较好地解释电商发展的驱动力以及轨迹的改变:在我们认为电商高举“运营效率”这把大刀就能把万恶的传统渠砍个人仰马翻的时候,却发现传统渠道正在利用”用户体验“作为护城河顽强进行抵抗,甚至有某种”自在城楼观山景“的小得意。

当电商时代的效率洪流遇到用户体验的护城河后,电商的发展也在发生方向性的改变。这就是”后电商时代“出现的根本原因。

唐人

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唐人,中国电子商务协会装饰建材委员会副会长,中国家居家装电商研究院首席专家,家居电商实践者与探索者,专注于传统家居企业的电商发展战略及实施。

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